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Grande Final da Volta a Portugal regressa aos Aliados

Contrarrelógio final discutido entre Gaia e Porto

Foi preciso esperar 30 anos para a cidade do Porto voltar a receber um final de Volta a Portugal em Bicicleta.

Finalmente as vontades conjugaram-se e, no próximo 11 de agosto, a Avenida dos Aliados vai, à imagem do que aconteceu no passado, festejar novamente de forma apoteótica o final da competição.

“É uma honra para o Porto voltar a acolher este apaixonante evento, que é justamente considerado uma das grandes festas populares do desporto em Portugal”.

As palavras de Rui Moreira, presidente da Câmara Municipal do Porto, revelam o entusiasmo que envolve o final da 81ª Volta a Portugal Santander.

Será a nona vez que o Porto vai ser palco de um fim de Volta.

“Era fundamental e imperioso reatarmos esta ligação, recuperando este espetáculo único para a nossa cidade e região. Unindo esforços e sinergias com o Município de Vila Nova de Gaia, nosso parceiro em tantas outras organizações desportivas, preparámos um percurso tão belo quanto exigente e que terá, certamente, o seu momento alto com a chegada e a celebração do vencedor em plena Avenida dos Aliados. Tenho a certeza que vamos proporcionar a todos, participantes, público e organização, um memorável fim de festa”.

Joaquim Gomes, diretor da Volta, acredita que o nome do vencedor da Volta de 2019 será conhecido apenas nos últimos quilómetros do contrarrelógio que vai terminar na Avenida dos Aliados, o que faz aumentar ainda mais as expetativas para o Grande Final da Volta.

“Nessa altura ficaram para trás nove etapas que terão selecionado um grupo restrito de possíveis vencedores, mas acredito que vamos ter competição até ao fim e seja preciso esperar por este último dia”.

O percurso do contrarrelógio individual que vai encerrar a Volta tem a extensão de 19,5 quilómetros e vai começar na freguesia de Canidelo, em Gaia.

Depois de atravessar a Ponte do Infante, sensivelmente a meio do crono, os ciclistas vão percorrer algumas artérias do centro histórico do Porto até à Avenida dos Aliados.

Satisfação é o adjetivo utilizado por Eduardo Rodrigues, presidente da Câmara de Vila Nova de Gaia, por ver a autarquia envolvida neste final.

“Ano após ano, o evento surge com a mesma força que tem feito com que esta seja considerada a prova rainha do ciclismo nacional. Vila Nova de Gaia e o Porto voltam a provar que juntas são mais fortes, apoiando uma iniciativa que não só apela à prática desportiva, mas também dá a conhecer, de uma forma única, as duas cidades”.

Delmino Pereira, presidente da Federação Portuguesa de Ciclismo e antigo corredor, também se mostra entusiasmado com o Final da Volta a Norte.

“Porto e Gaia são hoje um dos principais polos de atração turística em Portugal. Com a Volta, esses territórios que já gostam muito de desporto, ganham ainda mais expressão”.

Da última chegada aos Aliados, em 1989, o responsável federativo guarda célebres memórias.

“Tive o privilégio de, enquanto profissional da bicicleta, participar e testemunhar esse momento que jamais esquecerei. A baixa portuense estava repleta de adeptos da Volta, era uma multidão vibrante e muito entusiasmada que ladeava as ruas do contrarrelógio incentivando todos os atletas. Estou convencido que voltaremos a ter o mesmo entusiamo tantos anos depois.”.

A 81ª Volta a Portugal Santander corre-se entre 31 de julho e 11 de agosto sendo o percurso total da prova apresentado em Lisboa a 6 de junho.

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