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Prémio de Inovação J. Norberto Pires atribuído a projeto de tubo-guia biodegradável para regeneração de nervo periférico

O projeto NerveGen, de produção (por impressão 3D) de dispositivos médicos biodegradáveis para regeneração nervosa periférica, é o vencedor da 1.ª edição do Prémio de Inovação J. Norberto Pires, atribuído pela Universidade de Coimbra (UC).

O galardão foi entregue nesta quarta-feira, dia 9, a Jorge Coelho, docente e investigador do Departamento de Engenharia Química da Faculdade de Ciências e Tecnologia da UC, responsável pelo projeto, durante o evento Inovação@UC, realizado no Convento São Francisco (Coimbra).

O projeto NerveGen procura dar resposta ao problema da perda de funções sensoriais e motoras de pessoas que sofreram lesões dos nervos periféricos (devido, por exemplo, a acidentes rodoviários ou laborais, tumores ou infeções virais), com grande impacto na sua qualidade de vida e produtividade.

A equipa liderada por Jorge Coelho desenvolveu uma formulação revolucionária para a produção – por impressão 3D – de pequenos tubos-guia, de dimensão adaptável, que faz a ligação e permite o reconexão das extremidades de um nervo [cortado].

Proposta esta de tubo-guia, já testada em animais, apresenta vantagens claras frente às soluções existentes até aqui para dar resposta às lesões nervosas do género: possui resistência estrutural à sutura, não produzir subprodutos tóxicos, é flexível e tem excelente integridade estrutural, transparência, permeabilidade, facilidade de armazenamento à temperatura ambiente, e pode ser produzida de acordo com as necessidades especificadas de cada paciente.

Jorge Coelho

“O projeto NerveGen é um exemplo claro do que deve ser a produção científica da Universidade de Coimbra: inovadora, distintiva e orientada para o bem comum. Apesar da riqueza, variedade e qualidade das muitas candidaturas ao concurso, dificilmente poderia encontrar um vencedor mais apropriado para registrar e declarar o legado científico que o Professor Doutor Norberto Pires nos deixou”, declara o Reitor da UC, Amílcar Falcão, que presidiu o júri que atribuiu o galardão.

“Este prémio é uma razão de grande orgulho e satisfação para o Conselho Geral da UC, que propôs a sua criação em homenagem ao professor e Conselheiro Norberto Pires como um tributo e uma homenagem a alguém que liderou a afirmação da UC no campo da inovação. Trata-se, em simultâneo, de um tributo ao Professor e Conselheiro Norberto Pires, que nos deixou precocemente, mas deixou na UC uma marca indelével no âmbito da inovação, e de um estímulo ao empreendedorismo e inovação, reconhecendo o mérito e o impacto de iniciativas de inovação na Universidade de Coimbra”, afirma o Presidente do Conselho Geral da UC (entidade que propôs a criação da distinção) e vice-presidente do júri, e Gabriela Figueiredo Dias, 79.

“É um enorme orgulho para o grupo de investigação receber este reconhecimento da Universidade de Coimbra, que reflete o trabalho de um conjunto de investigadores durante vários anos. O desenvolvimento de projetos inovadores com impacto social é um pilar decisivo para a afirmação da Universidade”, refere, por sua vez, Jorge Coelho.

O Prémio Inovação J. Norberto Pires visa estimular e reconhecer iniciativas inovadoras concebidas e desenvolvidas por alunos, funcionários, docentes ou investigadores da Universidade de Coimbra (ou que apresentem qualquer tipo de vínculo académico ou funcional a esta instituição), constituindo uma homenagem ao Professor Doutor Joaquim Norberto Pires, pela sua excecional contribuição para a inovação na Universidade de Coimbra.

O galardão, entregue anualmente, contempla a atribuição de um diploma e uma recompensa no valor de 6.000 euros.

Mais informações, incluindo o regulamento e a composição do júri, estão disponíveis em https://www.uc.pt/premionorbertopires/.

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